1. Leverkanker
Aandoening en behandeling
Specialist in spreekkamer geeft patiënte een hand

Leverkanker

Wat is leverkanker?

Er zijn twee vormen van leverkanker:

  • Primaire leverkanker (hepatocellulair carcinoom)

    De tumor ontstaat in de lever zelf door ongeremde deling van levercellen. Jaarlijks worden in Nederland ongeveer 230 gevallen van primaire leverkanker ontdekt, waarvan 65 procent mannen en 35 procent vrouwen zijn. De meesten zijn ouder dan 70 jaar.
  • Secundaire leverkanker

    Secundaire leverkanker wordt meestal aangeduid met de term levermetastasen (uitzaaiingen in de lever). Kankercellen kunnen losraken van een tumor en met de lymfe of het bloed naar een andere plek in het lichaam worden vervoerd, waar ze weer tot een tumor kunnen uitgroeien. Darmkanker kan bijvoorbeeld makkelijk uitzaaien naar de lever en hier ontstaat dan weer een nieuwe tumor door ongeremde deling van darmkankercellen. Juist omdat er zoveel bloed door de lever stroomt, is de kans groot dat kwaadaardige cellen uitzaaien naar de lever.

Wat zijn de klachten?

Klachten die kunnen voorkomen zijn:

  • ernstige vermoeidheid;
  • misselijkheid en braken;
  • geen eetlust;
  • gewichtsverlies;
  • vergrote lever;
  • vochtophoping in de buik (ascites);
  • geelzucht.

Wat is de oorzaak?

Oorzaak primaire leverkanker

Primaire leverkanker komt vooral voor bij mensen met levercirrose (cirrose is de schrompeling van organen) als gevolg van de volgende aandoeningen:

  • chronische hepatitis B of C;
  • overmatig gebruik van alcohol;
  • chronische ontstekingen aan de galwegen;
  • hemochromatose (ijzerstapelingsziekte, een stoornis in de ijzerstofwisseling);
  • porfyrie (stofwisselingsziekte die ontstaat doordat een bepaald enzym in de lever niet of onvoldoende aangemaakt wordt. Dit enzym regelt de productie van de rode bloedkleurstof (hemoglobine). Zuurstof bindt aan hemoglobine, en wordt op die manier via het bloed door ons lichaam verspreid;
  • blootstelling aan giftige stoffen (chemische stoffen).

Oorzaak secundaire leverkanker

Secundaire leverkanker kan ontstaan door uitzaaiing van kanker die ergens anders in het lichaam is begonnen. Veel voorkomend zijn uitzaaiingen van een tumor in de dikke darm, slokdarm, maag, borsten, alvleesklier en de longen.

Hoe wordt de diagnose gesteld?

Voor het stellen van de diagnose kunnen de volgende onderzoeken worden verricht:

  • bloedonderzoek;
  • röntgenonderzoek: echografie, CT-scan, MRI-scan, PET-scan;
  • leverbiopsie of leverpunctie.

Behandeling

De behandeling bij leverkanker is afhankelijk van de soort tumor. Aan de hand van de uitslagen van alle onderzoeken wordt tijdens het multidisciplinair gastro-intestinaal oncologie (GIO)-overleg besproken welke behandelingen er voor u mogelijk zijn.

Als er uitzaaiingen in de lever worden geconstateerd, gaat u naar een oncoloog om een mogelijke behandeling te bespreken. Meestal betreft dit chemotherapie. In dit stadium spreekt men van een palliatieve behandeling (gericht op zoveel mogelijk afremmen van de ziekte en klachtenvermindering). In sommige gevallen is het mogelijk dat een deel van de lever verwijderd kan worden. Via de chirurg wordt u dan doorverwezen naar een ander ziekenhuis waar leverchirurgie wordt verricht. De opzet van deze behandeling is curatief (gericht op genezing).

Behandeling van kanker

Voor de behandeling van vrijwel alle vormen van kanker kunt u bij Rijnstate terecht. Goed georganiseerde patiëntenzorg en aantoonbaar hoge kwaliteit zijn belangrijke kenmerken van onze zorg voor mensen met kanker.